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被名字耽误的催“情”素

2018-04-13

摘自:科普时报    作者:隋雪君(隋熏)

    催产素顾名思义,是催促生产的激素。在女性分娩的最后阶段释放时,可以引起子宫的收缩和促进胎儿娩出。另外,催产素也可以刺激乳腺射出乳汁。但是,催产素不是女性的专利,男性也有。男性既不生产胎儿,也不分泌乳汁,为什么仍然要分泌催产素呢?

    很多人都曾对圣经中,夏娃是由亚当的肋骨变成的说法持怀疑态度,因为人们一次又一次地询问:“既然男性并没有哺乳功能,为什么要有乳头?”

    那么问题来了,如果你觉得乳头没有用,那另外一个看似男性不应该拥有的东西似乎更会让人惊讶,那就是男性也分泌催产素。

    催产素顾名思义,是催促生产的激素。在女性分娩的最后阶段释放时,可以引起子宫的收缩和促进胎儿娩出。另外,催产素也可以刺激乳腺射出乳汁。这一神奇的激素是由下丘脑产生的。

    在高中生物中大家一定都学过下丘脑和那些年折磨着我们的下丘脑分泌的促甲状腺激素释放激素,还记得那个接受了促甲状腺激素释放激素而释放促甲状腺激素的垂体吗?与这个绕口令一般的作用关系相同,下丘脑产生的催产素也需要通过垂体而分泌到血液循环系统当中,从而产生之前我们提到的促进女性生产和泌乳的功能。这一过程是如何实现的呢?

    首先我们需要知道,垂体分为两部分,分别是腺垂体和神经垂体。

    神经垂体是一个储存和释放激素的地方,而不是合成和分泌激素的地方。因此我们才会说催产素产生于下丘脑,通过神经纤维输送到神经垂体中储存起来,而后被释放到血液循环系统当中。对比之前提到的下丘脑分泌至垂体的促甲状腺激素释放激素,垂体接受了这个让“促甲状腺激素”释放的信号之后,会分泌自己的激素——促甲状腺激素。这一过程是在腺垂体中进行的,与在下丘脑中产生的催产素不同。

    那么既然男性既不生产胎儿,也不分泌乳汁,为什么仍然要分泌催产素呢?这难道是男性是由女性进化而来的证据吗?真的要相信如此荒谬的假说吗?

    其实催产素是一个被名字耽误了的激素。正如褪黑素的作用是调节人体生物钟而不是让皮肤变得白皙一样,催产素的作用更多的是调节人的情绪,让人变得更加温柔,产生爱意,而不是单单为了生孩子。与其他的激素相同,催产素不仅仅会作用在相应的靶器官上(也就是目标器官),也会对人的行为产生影响,从而影响人的行为和情绪,就像当甲状腺激素增加时我们会兴奋一样。对于男性而言,催产素对性勃起有着至关重要的作用。在性唤起过程中,男性和女性血液中的催产素水平都会提高,并且催产素也参与到了性高潮的过程。

    除此之外,血浆中催产素高峰抑制应激系统会产生放松的效应,增加信任感,从而抑制群体内部的攻击性,增加爱意,并且减少恐惧感,让人们更加珍爱和平,拒绝战争。这在一定程度上也说明了为什么很多孕妇在怀孕期间并没有对腹中胎儿产生很浓烈的母爱,但在分娩之后却突然间对婴儿爱如潮水。这是因为催产素影响了孕妇对婴儿爱的强烈程度。这也是为什么我们更推崇自然生产而不是剖腹产的原因之一。因此,催产素作为一个情绪激素,左右着每一个人的生活,无论对男人还是对女人都至关重要。

    那么如果有人无法分泌催产素,或者分泌的催产素浓度低会发生什么呢?换言之,催产素在医学上可以有哪些应用呢?长期以来,科学家都致力于研究催产素和自闭症儿童的关系,试图用增加自闭症患者体内的催产素浓度的方法来对患者进行治疗。虽然此项研究仍在进行中,但催产素却为无药可医的自闭症带来了一线希望。

    (作者系美国罗彻斯特大学神经科学学士)