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海蟑螂:我不是大海中的“小强”

“小强”一词成为蟑螂的代名词,首见于周星驰主演的电影《唐伯虎点秋香》,再加上蟑螂的生存适应能力确实很强,所以人们就把蟑螂戏称为“打不死的小强”。  

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民间有句俗语,陆地上有什么,大海里就有什么。从生物学角度来看,它们之间并没有太近的亲缘关系,不过是对海洋生物一种形象化的“昵称”罢了。

例如,陆地上有大象、狮子、猎豹、骏马、兔子,大海里有海象、海狮、海豹、海马、海兔。咱辽宁的海参,不是也有海中“人参”的美誉嘛。

按照这种说法,莫非大海里也有海蟑螂?是的,这是一群在海边长大的“虫子”,但是与海象、海豹、海参等称谓类似,海蟑螂不是大海里的“小强”,甚至可以说它跟陆地蟑螂没有半毛钱关系。

今天,咱们就简单聊一聊它——海蟑螂。

1它的名字

为了便于大家有一个直观的认识,我做了下面这张图进行对比说明。按照科学分类法,蟑螂是蜚蠊目昆虫的泛称,其下有很多个科,各科又分为N个属,所以小强家族成员众多,各个种类之间的外形也有明显差别。

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蟑螂与海蟑螂的分类地位

海蟑螂(又名海岸水虱,wharf roach),属于等足目、潮虫亚目、海蟑螂科、海蟑螂属,分类地位十分明晰。也就是说,只有海蟑螂属的动物才能叫做海蟑螂,并且各种类之间的外形差异不是特别大。

从分类学来看,蟑螂和海蟑螂唯一的共同点是它们都属于节肢动物,从门以下的分类单位两者就毫无关联了。

简单地说,蟑螂是昆虫,海蟑螂是潮虫,两者有本质的区别。

昆虫是真正适应陆地生活的节肢动物,是世界上已知的物种数量最为丰富的动物类群,保守估计至少有100万种之多;而以海蟑螂为代表的潮虫大军相对弱小的多,全世界范围的潮虫物种数量仅有约3710种。

但是,可不要小看它们,在人们的日常生活中,其实可以经常见到它们。

2 它的亲戚

海蟑螂是半陆生潮虫,长时间泡在水里会淹死,长时间离开水会干死。相比之下,它的陆地亲戚鼠妇、卷甲虫等完全陆生的潮虫就不像它那么矫情。

鼠妇属于鼠妇科(Porcellionidae),卷甲虫属于卷甲虫科(Armadillidiidae),在居民区阴暗潮湿的角落,如墙缝、砖瓦、垃圾堆、枯枝烂叶、盆栽花木等处,常能见到它们的身影。

两者不仅外观上容易区分,而且还有一个行为学上的典型差别——鼠妇的身体不会卷曲,而卷甲虫可以卷曲成一个小球球。

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海蟑螂的陆地近亲——鼠妇和卷甲虫

当受到惊扰时,鼠妇会迅速逃离现场,而卷甲虫的反应则是卷曲成球,当它认为危险已经过去时,再展开身体从容离开。所以,卷甲虫又被俗称为西瓜虫,也叫球鼠妇。

海蟑螂在大海中也有亲戚,其中闻名天下的是大王具足虫(Bathynomus giganteus),因为体型巨大,生活在大西洋深海,故又名巨型深海大虱,是一种完全水生的等足类动物。

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从海洋到陆地,等足类表现出了一系列不同的演化特征。因此,海蟑螂是生物学家和生态学家心中的宠儿,被视为等足类从海洋向陆地演化的中间过渡类型,是研究生命进化的绝佳材料。

3 它的分布

迄今为止,世界上已确认42种海蟑螂,广泛分布于温带和热带地区,大多数为海洋种,仅8种生活在内陆淡水环境。

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 世界范围内海蟑螂的种类与分布

中国大陆境内仅有2种,一种叫做暗灰海蟑螂(Ligia cinerascens,又名灰色海蟑螂),一种叫做奇异海蟑螂(Ligia exotica,又名外来海蟑螂)。

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奇异海蟑螂(左)和暗灰海蟑螂(右)外观上的几点区别

暗灰海蟑螂分布于辽宁丹东至山东青岛沿海一带,青岛以南地区仅见奇异海蟑螂一个种类,而两者在青岛以北至河北唐山沿海一带重叠分布。

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我国两种海蟑螂的地理分布(绿色:暗灰海蟑螂  蓝色、黄色:奇异海蟑螂)

4 它的食宿

海蟑螂生活在海边的岩礁石缝地带、人工防波堤、码头、港口附近,凡是有棱、有角、有缝隙可以藏身的海岸,都有可能见到它们矫健的身姿。

但是,在“光天化日、细软绵平”的沙滩上,你是很难见到它们的。海蟑螂说:“那里太热、太危险啦。”

因此,夏天去沙滩上游玩儿时大可不必担心“虫虫危机”,即便在礁石上遇到了也不用害怕,它们天生不会咬人,见到人只会四处逃窜。女孩子听到这个消息,长长地舒了一口气……气……有木有?

海蟑螂是杂食性动物,主要以大型海藻(石莼、裙带菜、紫菜等)为食,也会刮食礁石上的藻膜,甚至会吃死掉的鱼虾和同类尸体,那可是难得一见的动物蛋白呢!

事实上,不忌口的海蟑螂啥都吃,咱人类平时吃的水果、蔬菜、谷物、肉蛋制品,它们都是来着不拒。

5 它的功过

海蟑螂吃掉了海边的藻类,减轻了海藻堆积造成的腐臭,加速了地球物质化学循环,对维护良好的生态环境大有好处。

海蟑螂是海鸟、蟹子和近海鱼类的天然食物。海钓爱好者以它为钓饵,往往会有不错的收获。

人工饲养的海蟑螂不会携带寄生虫或有害致病菌,可以作为水产养殖鱼类和蟹类的优质活饵料。

海蟑螂作为药物时,还能治病救人呢。我国沿海地区民间常以海蟑螂为主药,经瓦焙干炮制后,采用口服或外敷,用于跌打损伤、消肿止痛,或治小儿疳积、痈疮肿毒等。

海蟑螂提取物对人子宫颈癌细胞(HeLa)、人胃癌细胞(7901)和人非大细胞肺癌细胞(NCI)均有明显的抑制作用,对正常人体成纤维细胞(929)的抑制效果不明显,而体内实验证实对小鼠移植性肉瘤(S180)具有抑廇效果。

这说明海蟑螂体内存在某种对正常细胞低毒,但对肿瘤细胞高抑制性的活性成分,有望开发出新的抗癌药物。

但是,海蟑螂也有令人“讨厌”的一面。南方紫菜养殖区,恰好在近海潮间带区域,与海蟑螂的栖息地重叠。而紫菜的口感细嫩,很受海蟑螂的欢迎。所以,海蟑螂大饱口福之后,又大量繁殖养儿育女,对紫菜养殖产业造成破坏。

不过反思一下,到底是它们侵犯了人类的利益,还是人类侵占了它们的家园呢?

6我的尾语

海蟑螂是潮间带和潮上带地区的优势代表种。近岸环境工程、观光旅游开发、人工填沙造陆等活动,往往导致原有栖息地的生境遭到破坏,很多海蟑螂种群因此消失。按照生态链的上下游传递效应,当地生态景观也会发生彻底变化,而其中的是非功过,又有几人能说的清楚呢?

今天的课程到这里就要结束啦,生命的精彩在于不断探索、发现,下周7点生命奥秘科普讲堂跟大家不见不散。