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南方的冬天有多冷,企鹅也要烤烤火

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企鹅是一种非常古老的游禽,它们很可能在地球穿上冰甲之前,就已经在南极安家落户。全世界的企鹅共有18种,主要生活在南半球,属于企鹅目,企鹅科。各个品种企鹅的主要区别在于头部色型和个体大小。物种中最大是帝企鹅,平均约1.1米高,体重35千克以上。最小的企鹅物种是小蓝企鹅(又称神仙企鹅),体高40厘米,重1千克。

在咱们周庄生命奥秘博物馆里也有两件关于小企鹅的对比展品。隐藏在海底隧道里的这只企鹅是采用传统的生物剥制标本,而和穿山甲做邻居的这位小朋友则是用生物塑化技术做成的。

我们知道成都的最低温度不过-8℃~-2℃,而企鹅能够在-60℃的严寒中生活繁殖。这比中国最冷的地方温度还要低2℃。那在成都动物园生活的这些企鹅怎么已经围坐在火炉旁不肯离去了呢?

首先,我们说企鹅并不是不怕冷,而是他有非常抗寒的“羽被”。企鹅羽毛是重叠,它羽毛的密度是自己同体型鸟类羽的3~4倍,呈密接的鳞片状。分为内外两层,外层为细长的管状结构;内层为纤细的绒毛。它们都是良好的绝缘组织,对外能防止冷空气的侵入,对内能阻止热量的散失。除此之外企鹅还有多层隔热的脂肪,以帝企鹅为例,其身体外表面的温度甚至比外界的温度还低,可低到零下40摄氏度以下,但体内的温度却可以保持在零上39摄氏度,其脂肪层大约3-4厘米,一米二的个子可达到五十公斤的体重。这也是我们看到企鹅身材都比较臃肿的原因。

其次,企鹅的分布很广泛,除了我们能够一下联想到的南极之外,还广泛分布在地球的南温带,其中以南大洋中,南美洲地区和新西兰一带分布比较多。而我们新闻中提到的这种企鹅,就不生活在南极。

世界上第一种被发现的热带企鹅是谁呢?

麦哲伦企鹅。

在1519年,麦哲伦率领船队沿南美东海岸南下,在今天的阿根廷巴塔哥尼亚附近,也遇到了一些企鹅,船上的历史学家皮加菲塔留下来人类历史上第一份关于企鹅的文字记载,并给企鹅起名为“不认识的鹅”。这种企鹅就是如今我们熟知的麦哲伦企鹅。由于这种企鹅的脖子上有一圈显著的白色环装羽毛,所以又被称为麦氏环企鹅。

它们在企鹅大族群中身材中等,身高70厘米,体重在4kg左右。麦哲伦企鹅的父母和子女的关系非常好,夫妻二人孕育的宝宝一旦夭折,夫妻两人就会拒绝交配一整年来悼念自己的孩子,这也是它们生殖率低下的很重要的原因。

企鹅中唯一生活在赤道的企鹅!

企鹅大多生活在南极,但也有小部分分布在其他地方,其中环企鹅属的汉波德企鹅、麦哲伦企鹅与黑脚企鹅分布在纬度较低的温带地区,加拉帕戈斯企鹅的分布则更接近赤道;完全生活在极地的只有帝企鹅和阿德利企鹅两种。

 加岛环企鹅背部呈黑色,腹部呈白色,并有一些黑色羽毛形成的斑点。一条白条从粉红色的眼睛处延伸到另外一侧,一条并不明显的灰黑色的条纹穿过胸部。细长的鳍脚底部有淡淡的黄色。鳍脚下的羽毛从白色的下巴处延伸下来。鳍脚下裸露的皮肤和眼睛周围的皮肤是粉红色的,还带些黑色斑点。

加岛环企鹅是真正的热带企鹅,它们在炎热的赤道附近的孤上繁殖。

对加岛环企鹅来说保持凉爽的身体温度是一个非常困难的问题。它们白天在冷水中寻找食物,用冷水保持身体的温度;夜晚则在陆地上度过。在陆地上,它们用鳍脚遮蔽着下半身,弓着身子遮蔽着脚,让阳光照耀在它们的背上。天热时,把鳍脚伸展开来以增大热量的散失,在非常炎热的气温下,它们会像狗一样通过快速的喘气来散发身体的热量或者从身体的末端散失热量(脚,鳍脚或身体的下半部)。当天气太热时,那些没有繁殖的企鹅便不再留在陆地上,而是跳入水中。

生活在赤道的加岛环企鹅在炎热的赤道生活里忙着降温,而生活在极地的帝企鹅则在忙着为自己的孩子取暖。

成年的企鹅能够很好地抵御寒冷,而他们的幼崽如果不好好保护的话,则会在严寒中死去。以帝企鹅为例,它生活在寒冷的南极,是企鹅族群中身材最大的一种,每年4月份雌性帝企鹅会产下一枚蛋,之后会把产下的蛋交给企鹅粑粑自己去觅食,企鹅爸爸则会把蛋放在自己的脚背上,用腹部的皱皮盖住。至此之后,雄企鹅便弯着脖子,低着头,不吃不喝地站立60多天,承担起孵蛋的重任,靠消耗自身脂肪维持体能。

到了7月中旬,企鹅妈妈才会陆续回来,在众多孵蛋的爸爸中找到自己的老公接替他们,抚育宝宝。

企鹅宝宝的“幼儿园”?

由于南极恶劣环境的压力和天敌的侵害,小企鹅的存活率很低,仅占出生率的20-30%。为了使自己的宝宝能够健康的成长,企鹅爸妈都会轮流的照顾孩子,几乎可以说是寸步不离,为了便于外出觅食和加强对后代的保护和教育,企鹅父母便把小企鹅委托给邻居照管。这样,由一只或几只成体帝企鹅照顾着一大群小企鹅的“幼儿园”就形成了。在幼儿园里,阿姨像照顾自己的子女一样,精心地照顾所有的孩子。小企鹅也乖乖地听阿姨的话,在那里过得很开心,等它们的父母回来,才把它们接回去。幼儿园的小企鹅偶尔也会遭受凶禽、猛兽的侵袭,此刻,阿姨们便会发出救急信号,招呼邻居,前来增援,对来犯之敌,群起而攻之。

虽然我们现在依然能够感受到冬天的寒冷,但温室效应全球气候变暖使得,南北两极的冰川加速融化,我们企鹅朋友的生存环境遭到极大地破坏,它们的数量也极具减少,不少种类的企鹅渐渐都成为了濒危品种。